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Hechos clave:
  • Hay bifurcaciones del bitcoin original y criptomonedas que solo usan su nombre.
  • Más de 100 criptomonedas usan la palabra «bitcoin» para identificarse.
  • Si todavía hay dudas, el mercado tiene la respuesta.

Bitcoin, Bitcoin Cash, Bitcoin SV, Wrapped Bitcoin, Bitcoin Gold… ¿Has querido acercarte a eso de lo que tantas personas están hablando, pero te encontraste con tal cantidad de opciones en el mercado que no sabes qué comprar? Muchos proyectos han buscado florecer a la luz de Bitcoin, pero el original es uno solo.

Lo primero que debes saber es que, más allá de tener la palabra de alguna manera insertada en sus nombres, ninguna de esas otras criptomonedas es igual al bitcoin (BTC) del que todos hablan. Una de las maneras de identificarlo en los exchanges o plataformas de compraventa, de hecho, es precisamente asegurarse de que tenga esa abreviación, BTC, o XBT en algunos exchanges. Solo ese es el bitcoin creado por Satoshi Nakamoto.

 

Bitcoin sin apellido: ni Cash, ni SV, ni Gold

Bitcoin nació como proyecto —digamos, de manera oficial—, en octubre de 2008. Fue entonces cuando Satoshi Nakamoto (un pseudónimo) publicó el Libro Blanco donde explicaba su invento. «Bitcoin: un sistema de efectivo electrónico de usuario-a-usuario».

Luego de esa introducción al mundo, vino el Bloque Génesis. El primero en toda la historia de la contabilidad de Bitcoin, lo que se ha llegado a conocer popularmente como la blockchain o cadena de bloques de Bitcoin. Es decir, bloques de información encadenados con toda la historia de transacciones y monedas emitidas en la red.

Esa creación, que vio la luz operativamente en enero de 2009, es la que se conoce comúnmente como BTC o XBT, en el caso de exchanges como Kraken o Bitfinex. Cualquier otra abreviatura hallada en un sitio de intercambio correspondería a otras criptomonedas.

Mientras Bitcoin mantiene su denominación original, otras monedas le han tenido que poner «apellidos». Por ejemplo, tenemos a Bitcoin Cash (BCH), por su propuesta de ser más rápida y de uso cotidiano. También Bitcoin Cash Satoshi’s Vision (BSV), con base en la autoproclamación de su creador, Craig Wright, como Satoshi Nakamoto (verdadero padre de Bitcoin cuya identidad se desconoce); o Bitcoin Gold, propuesto como una versión más cercana de Bitcoin como «oro digital».

Tal y como puedes constatar, no son pocas las criptomonedas que encontrarás llamándose bitcoin, por lo que debes tener en cuenta que se trata cada uno de proyectos distintos y que podría tratarse incluso de herramientas complementarias al mercado de activos criptográficos (como es el caso de los bitcoins envueltos de los que hablemos más adelante).

 

¿Cuántos «bitcoin» hay en el mercado?

Lo dicho. Son muchas las criptomonedas que nacen del concepto de Bitcoin o buscan aprovechar su nombre en el mercado, por lo que puede ser confuso a la hora de comprar. Algunas son una bifurcación de Bitcoin. De ahí que hereden el nombre y parte de su código original. Otras simplemente parecen apalancarse en un nombre que está en boca de los grandes inversionistas en el mundo.

Cuidado con ciertos «bitcoin»

Activos muy nuevos, con poca trayectoria, sitios web dudosos o que no ofrezcan nada más que su comparación o apropiación de la palabra Bitcoin, pueden generar un gran riesgo de perder tu dinero.

En todo caso, existen en la actualidad más de un centenar de criptomonedas con la palabra «bitcoin» inserta en su nombre de alguna forma o en combinación con algún otro término llamativo: MegaBitcoin, Super Bitcoin, Bitcoin Gold (oro), Bitcoin God (dios), First Bitcoin (primer bitcoin) o hasta Lightning Bitcoin, un nombre que hace clara alusión a la red de canales de pago, Lightning Network, que corre en una segunda capa de Bitcoin y sirve para enviar pagos instantáneos a muy bajo costo.

Entre las principales de esas monedas podemos mencionar a dos de las más conocidas del mercado por sus historias, comunidad e, incluso, controversias:

Bitcoin y otros bitcoin.

 

 

Un bitcoin «envuelto» tampoco es un bitcoin

Hay quienes han ido más allá de crear sus proyectos y atarlos al nombre de bitcoin: la palabra, en esos casos, surge como una representación. Allí encontramos el concepto de un «bitcoin envuelto». Esto no es más que un token (podemos verlo como otra moneda) relacionado al valor de BTC, creados en otras redes. Lo que los ata a BTC es que tienen de respaldo una cantidad de bitcoins depositados en algún fondo de reserva.

A simple vista, podría parecer que sí son bitcoins al tener BTC depositados como respaldo. Pero en realidad son tokens que representan ese BTC en otra red como un colateral. Así como una stablecoin como tether (USDT) basa su valor de mercado al del dólar, podríamos considerar un bitcoin envuelto como una «stablecoin» basada en bitcoin en lugar de dinero fíat.

En teoría cada token envuelto equivale a un bitcoin guardado. Es decir, tiene una proporción de 1:1. Asimismo, vale mencionar que se tratan de proyectos independientes, los cuales no tienen relación directa con Satoshi Nakamoto, el grupo de desarrolladores de Bitcoin, ni mucho menos el funcionamiento de la red. Se trata de una herramienta externa, cuyo valor se encuentra siempre muy cercano al de Bitcoin y sirve para hacer préstamos, holding o trading en plataformas de otras blockchains.

Entre todos los proyectos de tokens envueltos, destacan en el ecosistema bitcoiner dos herramientas: Wrapped Bitcoin (literalmente «Bitcoin envuelto»), que corre sobre la cadena de Ethereum; y Bitcoin BEP2, que está en la blockchain del exchange con mayor volumen comercial en el mundo: Binance, con su BNB Chain.

Conoce lo que estás comprando

Cuando compras Wrapped Bitcoin o Bitcoin BEP2, en realidad estás comprando un token que nada tiene que ver con el funcionamiento del original, más allá de su valor comercial. Los verdaderos BTC están en manos de Binance, en el caso de BEP2; y BitGo, Kyber Network and Ren, si hablamos del Wrapped.

Teniendo en cuenta que el Bitcoin sin apellido tiene bastante competencia y muchos proyectos que aclaman ser el «original», resulta útil conocer y entender cuáles son las características que hacen a la criptomoneda tan valioso a ojos del mercado. A continuación, algunas de las razones de porqué a la hora de comprar son tantos los que prefieren a BTC.

 

Consenso y poder acumulado en la red Bitcoin

Eso que hoy se conoce como BTC es el resultado de la contabilidad acumulada durante más de una década en la cadena, con el consenso de la mayoría de los mineros. A saber, la aceptación de la red de que esa cadena es la original y es el código al que en conjunto consideran como Bitcoin.

Esa misma cadena ha prevalecido sobre otras bifurcaciones a través del tiempo, cuando se ha dado la oportunidad de introducir cambios trascendentales que generarían algo muy distinto a lo que se conoce como Bitcoin y a lo que fue la idea de Satoshi Nakamoto, su creador.

Computadoras conectadas a Bitcoin

Bitcoin tiene el soporte de la comunidad, con más de 15.000 nodos activos conectados a la red. Esto equivale a más de 15.000 dispositivos (computadoras) conectadas a Bitcoin, distribuidas por todo el mundo, procesando transacciones y verificando información. Esta red forma parte del consenso de Bitcoin.

A día de hoy, el poder de procesamiento acumulado en la red Bitcoin supera los 204 millones de terahashes por segundo. Eso equivale a millones de equipos trabajando de forma continua, distribuidos por todo el mundo, en la confirmación de los bloques de Bitcoin. De esta manera, se procesan transacciones entre usuarios y se emiten nuevas monedas

El resultado de esa acumulación de bloques, que suman seguridad a la red, es el historial completo de Bitcoin. Otras redes no tienen esa robustez para mantener seguro su historial, así como no cuentan con tantas personas dispuestas a verificar su información en aras de mantener vivo a tecnología que vio vida en 2009.

 

Código muy cercano al original

Como comentamos brevemente, en algunas ocasiones ha habido intentos de modificar de forma sustancial el código de Bitcoin (y con él su naturaleza y su funcionamiento en los sentidos más básicos) a través de bifurcaciones (divisiones en el código que pueden generar la creación de nuevas redes). Un ejemplo de esto fue la conocida «guerra del tamaño de bloques» (un grupo quería que cada bloque de Bitcoin tuviera más capacidad de almacenamiento) que terminó dando pie a la creación de Bitcoin Cash (BCH).

Sin embargo, la comunidad en consenso ha preferido mantener a Bitcoin con la menor cantidad de modificaciones posibles con respecto a su versión original. Ese es el Bitcoin que prevalece al día de hoy, con modificaciones mínimas en su código con respecto a la propuesta inicial de Satoshi.

Extracto del Libro Blanco de Satoshi Nakamoto.

 

Bajo el seudónimo de Satoshi Nakamoto, el autor (o autores) de Bitcoin presentaron el Libro Blanco de la criptomoneda. Un documento que ha delimitado el funcionamiento de BTC desde 2008.

Incluso esas modificaciones, que los desarrolladores presentan como propuestas de mejora (BIP, por sus siglas en inglés), tienen que pasar por aprobación para ser incorporadas. En ese consenso, que tiene varias capas, participan desarrolladores, mineros y nodos conectados en la red Bitcoin. O sea, es la comunidad bitcoiner la que decide cuál es el Bitcoin original y qué agregar a su código. Cualquiera puede hacer un aporte y proponer mejoras, pero eso no garantiza que se incorpore la propuesta en cuestión.

De esos intentos de modificaciones, que la comunidad que conforman los actores anteriormente mencionados, han surgido varios de los «otros bitcoin». Monedas y redes nuevas que responden a las necesidades de esas propuestas, pero no son Bitcoin en esencia. Bitcoin Cash o Bitcoin Cash Satoshi’s Vision, por ejemplo.

 

Reconocimiento institucional, empresarial y gubernamental

Incluso los países, reguladores y toda la comunidad reconocen a bitcoin (BTC) como el original. De hecho, cuando declaran a favor o en contra, normalmente se refieren a este mundo con dos términos: criptomonedas (o crypto) y Bitcoin. No se refieren a Bitcoin Cash, Bitcoin Gold o alguna otra de las monedas del mercado que llevan el nombre.

Esto podría considerarse como otra capa de ese consenso, desde el punto de vista de la comunidad. La gente prefiere comprar bitcoin (al menos mucho más que el resto de las otras criptomonedas) y hasta países como El Salvador ya la han aceptado como moneda de curso legal, lo que le confiese aún más valor en el mercado.

Dos paises usan a BTC como moneda de curso legal

En el camino hacia el reconocimiento de bitcoin a nivel mundial, países como El Salvador y la República de Centroáfrica han promulgado leyes que hacen el uso de bitcoin como método de pago obligatorio en sus tierras.

También BTC ha sido incorporada a las tesorerías de diversas empresas, como Tesla, MicroStrategy o Block, por ejemplo. Además, de la aceptación como medio de pago en miles de comercios y empresas en el mundo, lo que la convierte en una moneda ampliamente conocida (al menos de nombre) por la población.

 

Capitalización de mercado: hasta 1 billón de dólares en bitcoin

El mercado también respalda el puesto de bitcoin con más de 40% del capital de todas las criptomonedas concentrado solo en ella, una característica que también convence a muchos a la hora de comprar el activo. A la fecha, la capitalización de los bitcoins en circulación equivale a poco menos de 800.000 millones de dólares.

Pero incluso en su punto más alto, con el máximo histórico de 69.000 dólares por BTC, la criptomoneda llegó a acumular más de 1,2 billones de dólares de riqueza.

Con ese monto, Bitcoin llegó a ser más valiosa en capital que empresas como Tesla. No llegó a sobrepasar el valor del mercado de la plata, pero sí estuvo muy cerca. En la actualidad, al momento de publicación de este artículo, BTC es el noveno activo más valioso del mundo.

Para hacernos una idea sobre el dominio de bitcoin sobre el resto del mercado de criptomonedas: habría que sumar el capital total de las 12 criptomonedas que siguen a bitcoin en capitalización para alcanzar el capital acumulado en Bitcoin. Y ninguna de esas monedas es alguna de las que llevan por nombre «bitcoin».

Capitalización de Bitcoin.

 

Bitcoin (naranja en la gráfica) domina más del 40% de la capitalización del mercado de criptomonedas. Fuente: CoinMarketCap.

Bitcoin vs. sus competidoras en el mercado

Si todavía hay dudas sobre cuál es el bitcoin que deberías comprar, y quieres entrar a un mundo que ha captado capital de grandes personalidades, fondos de inversión y empresas que cotizan en bolsa, entonces el mercado tiene su propia respuesta.

BCH o BSV, por mencionar a dos competidores de BTC, no llegan siquiera al 0,5% con sus capitalizaciones respectivas combinadas. Mientras bitcoin acumula más de 800 mil millones de dólares, BCH y BSV apenas concentran unos 6 mil millones y poco más de mil millones, respectivamente. Tomando en cuenta que ambos casos surgieron de bifurcaciones de Bitcoin, el mensaje del mercado parece claro.

Capitalización de Bitcoin respecto a Bitcoin Cash, Bitcoin SV.

 

Bitcoin tiene una capitalización de mercado mucho mayor que los otros «bitcoin».

La otra muestra de cómo el mercado estableció también un consenso en torno a BTC, es la apreciación del activo a través del tiempo. Desde que hay registros del intercambio de BTC en exchanges, el aumento es exponencial. Hace poco más de una década, apenas se alcanzó la paridad de 1 bitcoin con el dólar. Ahora, cada moneda supera los 40.000 dólares. Mientras tanto, BSV está muy cerca del valor con el que se comerció por primera vez, mientras que BCH está por debajo de su precio inicial.

Precio de Bitcoin.

 

Aumento del precio de bitcoin desde sus inicios en el mercado hasta la actualidad. Fuente: BuyBitcoinWorldwide.

Teniendo en cuenta las características anteriormente mencionadas y la variedad de criptomonedas que existen en el mercado con la palabra «bitcoin» en su nombre, seguramente te tomarás más de un minuto antes de empezar a comprar activos criptográficos para no equivocarte en el intento. Pero tranquilo, si tomas en cuenta lo que te hemos explicado, seguramente lograrás diferenciar cada uno de los «bitcoin» que circulan en el mercado y seleccionar aquel que más te convenga.