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Un faucet es una página web o aplicación muy fácil de usar mediante la cual puedes conseguir bitcoin y otras criptomonedas gratis. O al menos una pequeña fracción gratuita cada cierto tiempo, a cambio de realizar tareas muy pequeñas: desde resolver un simple test Captcha hasta ver anuncios o jugar.

Hechos clave:
  • Con los faucets se ganan pequeñas recompensas en BTC por tareas ligeras.
  • Las ganancias obtenidas las puedes guardar en tu monedero.
  • Los faucets nacieron como estrategia para que la gente conociera a bitcoin.
  • En los sitios web de faucets puedes conseguir información educativa.
  • Debes estar atento a la publicidad falsa y a las ofertas engañosas en los faucets.

1 ¿Qué es un faucet?

«Dinero gratis», esa es una frase atractiva para cualquiera y hay que decir que los faucets se tratan exactamente sobre eso, de páginas web para obtener ganancias gratuitas.  

La palabra «faucet» significa literalmente grifo o llave. Estos sistemas de recompensa toman de allí su nombre debido a que «gotean» ínfimas cantidades de criptomonedas, tal como un grifo podría gotear pequeñas cantidades de agua cada cierto tiempo.  

Pero una página que regala criptomonedas sólo porque sí, sin duda, puede resultar sospechosa. Sin embargo, la mayoría de los faucets son legales.

Para explicar por qué, debemos remontarnos a sus orígenes, tomando en cuenta que el objetivo inicial de estas páginas era educativo, pues lo que se buscaba es que las personas conocieran a bitcoin (BTC).

Se consideró que la mejor forma de dar a conocer la criptomoneda era dando pequeñas porciones a las personas.

Como norma general, se tratan de páginas web que contienen una gran cantidad de anuncios, banners y enlaces. Los anunciantes pagan al propietario del grifo por mostrar dicha publicidad y después, un porcentaje de los beneficios generados son repartidos entre los usuarios de la web.

Por lo tanto, cuanto mayor sea el número de visitantes que vean y hagan clic en la publicidad de la web, mayores cantidades de dinero se podrán repartir entre los usuarios de la misma.

 

2 ¿Cómo funcionan los faucets de Bitcoin?

El funcionamiento de un faucet es bastante sencillo. Comienza por registrarse en una página web para empezar a completar las tareas que pide el sitio.

Después de completar las actividades, obtienes pequeñas recompensas en Satoshi, que es la millonésima unidad de 1 bitcoin (0,00000001 BTC).

Los regalos usualmente van desde los 100 satoshis (la unidad mínima de bitcoin) hasta los 10.000 satoshis o más. Los satoshis se pagan directamente en tu monedero, aunque algunos faucets pueden utilizar monederos de micropagos de terceros.

Por lo general, se ofrecen recompensas en intervalos, y por ello, fijarse en el tiempo entre recompensas es fundamental. Pronto te darás cuenta de que no todos los faucets ofrecen ni la misma cantidad de satoshis, ni los reparten en los mismos intervalos de tiempo.

Dependiendo de la oferta que encuentres podrás disfrutar de las recompensas en periodos qué varían desde 15 minutos, 30 minutos o incluso una hora.

Los faucets son gratis, pero no tanto

Se puede decir que en realidad los faucets no son tan gratuitos como aparentan. Puedes conseguir allí algunas fracciones de criptomonedas, pero siempre será a cambio de formar parte del tráfico de la página durante el mayor tiempo posible, lo que ayuda a producir sus ingresos.

3 ¿Cómo cobrar el dinero ganado en los faucets?

Después de realizar las pequeñas tareas en cada faucet, vale preguntarse dónde están los fondos y cómo reclamarlos. Muchos faucets solicitan una cartera personal al momento del registro, y es allí adonde enviarán los fondos que se consigan, eventualmente.

Sin embargo, en principio, esas pequeñas recompensas se quedan dentro del sistema de la página o van a parar a una microcartera (microwallet).

Estas microcarteras son idénticas a cualquiera que pudiéramos instalar en nuestros dispositivos o conseguir online (Jaxx, Exodus, BitPay, Coinbase, etc.), pero suelen tener un límite en la cantidad que pueden contener, pues están diseñadas específicamente para los micropagos.

Se utilizan para ir acumulando pequeñas cantidades en criptomonedas sin tener que lidiar con las tarifas de transacción, las cuales borrarían las ganancias apenas el usuario las retire. Una vez alcanzado el límite de la microcartera, los fondos pueden transferirse automáticamente a cualquier otra cartera digital.

Gran cantidad de faucets optan por utilizar este servicio, así que redirigen a la página de la microcartera elegida cuando un nuevo usuario se registra, para que este consiga primero una dirección allí. Ejemplos populares de microcarteras es CoinPot y FaucetPay, las cuales, de hecho, ofrecen una lista de los faucets que la utilizan.

En cuanto a los retiros de los faucets, la gran mayoría de ellos tiene establecida una meta mínima que varía según la plataforma. Hasta no alcanzar esa meta, será imposible retirar los fondos acumulados.

En ese sentido, se puede afirmar que los faucets están diseñados para mantener su tráfico estable: no es suficiente con sólo entrar un par de veces a conseguir alguna muestra de criptomonedas. Hay que continuar reclamando entre sus intervalos de tiempo establecidos hasta conseguir la cantidad necesaria, al menos si se quiere retirar dinero.

 

Panel de control de CoinPot. Fuente: Captura 

4 La historia de los faucets de Bitcoin

El primer faucet que se conoce fue creado en junio de 2010 por el reconocido desarrollador Gavin Andresen, Mantenedor Principal de Bitcoin Core durante 4 años.

Para aquel momento, apenas se había realizado el primer intercambio comercial utilizando bitcoins (BTC), así que la criptomoneda era casi por completo desconocida.

Con el fin de cambiar esta tendencia y dar a conocer la criptomoneda entre la gente común, Andresen desarrolló una página web en donde se le regalarían pequeñas cantidades de bitcoins a cualquiera dispuesto a visitarla.

De esta forma, lograría que más y más personas conocieran la criptomoneda y realizaran sus primeras transacciones, libres de riesgo.

Las primeras versiones de ese faucet otorgaban gratis a cada visitante 5 BTC, equivalentes entonces a USD 0,4. Esto representa, en el mejor momento del precio de bitcoin en 2021 hasta la fecha, más de USD 300.000. Por supuesto, ni Andresen ni nadie podía llegar a imaginar semejante salto de precio en aquel momento.

La tradición se quedó. Desde entonces los faucets se hicieron cada vez más numerosos. Luego comenzaron a ofrecer distintas criptomonedas. Se establecieron inicialmente como un método de aprendizaje para los usuarios más inexpertos.

No obstante, los administradores de estas páginas no las alimentan solo por generosidad: los faucets también se han desarrollado como un modelo de negocio. Actualmente, grandes publicaciones y distribuidores de anuncios ven en estas páginas una oportunidad para hacer dinero.

Existen varias formas en que los dueños de una página o app faucet pueden generar ingresos con este tipo de servicio, pero quizás la principal es a través de la publicidad.

Los faucets suelen ser páginas con un alto tráfico, algo no tan difícil de lograr cuando se atrae a los visitantes con la promesa de dinero gratis. Aprovechando esto, muchos faucets posicionan anuncios en casi todos sus espacios libres.

Dichos anuncios, al menos de cara al administrador y los anunciantes, pueden ser de dos tipos:

  • Costo por cada mil visitantes (CPM),
  • Costo por cada click (CPC) y afiliados, donde el usuario debe registrarse o comprar algún producto para que el administrador del faucet reciba algún porcentaje de comisión.

Otros faucets han instalado mineros web que toman el poder de procesamiento del CPU y/o GPU de sus visitantes para producir nuevas criptomonedas, o tienen un sistema de loterías y apuestas del que dependen sus ganancias.

5 ¿Qué tipos de faucets hay?

En esta sección podríamos dividir los faucets por el tipo de criptomoneda que ofrecen o por su método para conseguir ingresos.

Pero, dado que el primer factor resulta evidente, y el segunda pasa más bien inadvertido de cara al usuario, podemos dividirlos, en su lugar, por el tipo de tarea que el usuario debe superar para conseguir su recompensa.

Básicos 

Este es el tipo de faucet más común. La única tarea que el usuario debe cumplir es ver anuncios, dar clic en el test Captcha o en algún link para recibir su pequeña recompensa.

Esa simple acción con premio incluido puede realizarse, según sea el faucet, cada ciertos minutos, cada ciertas horas o cada día.

Cabe considerar que mientras más espaciados se permitan los reclamos, mayor es la cantidad ofrecida y, mientras menos espaciados, menor.

Más allá de ese método, estos faucets también ofrecen otras vías para ganar un poco más. Pueden ser loterías o apuestas para las que se debe comprar algún ticket, bonus de lealtad (conectarse cada día, por ejemplo) o acciones al azar, además de concursos y sistemas de referidos.

Estos últimos son muy comunes y, además, suelen dar recompensas mucho más altas que los clics.

Se trata básicamente de conseguir que nuevos usuarios se unan a ese faucet y empiecen a cobrar. Por cada referido se ofrece un porcentaje determinado respecto al monto que el usuario atraído cobre en el faucet. Un ejemplo de este tipo es FreeBitco.in.

Sitio web de FreeBitcoin. Fuente: Captura. 

Complejos 

Esta clase de faucets exige tareas ligeramente más complejas o creativas por parte del usuario, pero aún continúan siendo muy simples como para salirse de la categoría.

Asimismo, pueden tomar más tiempo, pero también pueden ofrecer mayores recompensas. Las más comunes son completar encuestas, ver videos o pasar niveles en algún juego simple.

El pago entonces se realizaría por cada tarea realizada y puede variar según su complejidad o incluso según su patrocinador. Toda la página o aplicación puede o no venir combinada también con un faucet básico.

Ejemplos de este tipo son BitGames, que incluye un faucet básico, y Earn.com (anteriormente 21.co). Esta última es una plataforma perteneciente a Coinbase, libre de publicidad.

Categorías variadas de faucets 

Las siguientes categorías que vamos a revisar no son como tal «tipos» de faucets, pero sí se pueden relacionar con dicha categoría hasta cierto punto.

Auto faucets y rotadores: se tratan de bots o páginas que permiten, al menos en los faucets básicos, facilitar o saltarse la única tarea a realizar por el usuario, pues recolectan de forma automática (en caso de los auto faucets) o parcialmente automática (los rotadores) las fracciones de criptomonedas. Para ello, saltan de forma mecánica de faucet en faucet.

Los auto faucets operan sin apenas intervención, mientras que los rotadores sólo cambian la página a otra registrada del mismo tipo, y es el usuario quien completa la tarea requerida.

Las desventajas de los autofaucets

Es muy importante tener en cuenta que los auto faucets son en realidad perjudiciales para el modelo de negocio de los faucets, pues es el administrador el que pierde: las compañías a las que publicita en sus anuncios pagan por las vistas de personas reales, no de bots. Asimismo, el sólo visitar un faucet por algunos momentos produce ganancias bastante insignificantes y es probable que la página retenga todas las ganancias de la cuenta si se le descubre relacionada a un bot.

Carteras faucet: las carteras faucet (wallet faucets) son apps o páginas que ofrecen un servicio de cartera digital para almacenar criptomonedas, pero con la peculiaridad de prometer bonos e intereses por cada depósito. A diferencia de las microcarteras, no son centros para recibir las recompensas de los faucets, sino plataformas aisladas.

Muestra de una cartera faucet. Fuente: Mina Down – Hackernoon.

Cuidado con las carteras faucets

Por desgracia, usar carteras faucet no suele acabar bien para los usuarios: cuando se intenta retirar los fondos junto a las presuntas ganancias, es probable que se descubra que la plataforma ya no exista, no lo permita o pone una etiqueta de retiro exitoso, pero las criptomonedas nunca llegan a su destino. Quizás no sea siempre el caso, pero es bastante usual, así que se debe tener mucho cuidado si se quiere usar una de estas carteras faucet. Esto ocurre porque rondan algunos grifos secos por la red, es decir, faucets que no pagan realmente u ofrecen una meta de retiro irreal, de modo que la mayoría de sus visitantes acaban rindiéndose antes de cobrar. Diferenciarlos a simple vista de los legítimos es casi imposible, así que antes de probar algún faucet debería buscarse alguna crítica externa.

6 ¿Los faucets de Bitcoin son rentables?

Ante esta pregunta nos enfrentamos a dos caras: el usuario y el administrador del faucet. Empecemos por el usuario: la verdad es que, al menos a la fecha, no te harás millonario utilizando faucets de criptomonedas.

Las cantidades que se entregan son sólo muestras, pequeñas fracciones de mucho menos de un dólar, con propósito sobre todo educacional. Con lo que más puede ganarse es con los referidos y tal vez, si hay suerte, con los concursos y las apuestas.

Llegar a la cantidad suficiente para un retiro promedio, incluso si reclamas varias veces todos los días, puede tomar semanas y ser de sólo unos cuantos dólares, sin llegar siquiera a las dos cifras.

Lo que más ofrecen los faucets a sus usuarios no es dinero, sino experiencia. Con ellos se puede aprender a manejar cierta criptomoneda sin riesgos de inversión, abrir una primera cartera, realizar las primeras transacciones.

Todos ellos ofrecen una sección informativa con preguntas y respuestas sobre el criptomundo, así que, lejos de ser sólo «páginas que regalan dinero», se trata de páginas educativas.

Quizás la mayor expectativa de retorno económico que pueden tener los usuarios en este caso es que la criptomoneda del faucet suba de precio en el mercado posteriormente.

Ahora bien, hay que decir que el administrador de un faucet siempre se lleva mucho más que los usuarios, pero también ha puesto muchos más recursos en ello.

Es el encargado de escoger el tipo de ingresos que tendrá la página, estar al pendiente de los aspectos técnicos, debe cuidarse de los bots y también de los hackers, y, en definitiva, tomar cada decisión que puede llevar al faucet a su éxito o a su fracaso.

Sección informativa en Moon Bitcoin. Fuente: Captura.

La experiencia de Ofir Beigel

Ofir Beigel, administrador general de la página educativa 99Bitcoins, contó a finales de 2018 su propia experiencia llevando un faucet, desde su inicio hasta los motivos que lo llevaron a cerrarlo.

En este caso se trató de Milli.io, un faucet básico que repartió durante tres años un total de 12.795 BTC a sus usuarios e incluso contaba con un plugin para que otros pudieran instalarlo en WordPress.

Ofir Beigel cuenta las dificultades de administrar un faucet. Fuente: exp1.licdn.com.

Este faucet comenzó otorgándole apenas 223 dólares de ganancias mensuales, ya excluyendo los gastos.

Para 2016, no obstante, logró alcanzar casi 2.000 dólares mensuales «casi por completo en autopiloto». Pese a ello, Google AdSense, de dónde provenía la publicidad que daba los ingresos, no tardó mucho en prohibir el tráfico con incentivos, lo que, básicamente, acabaría asesinando el faucet.

Beigel cuenta que tuvo que cambiar de proveedor de publicidad, lo que llevó a que se viera obligado a promocionar productos sospechosos, además, con ingresos mucho menores. Intentó implementar la minería web, pero esta tampoco resultó muy productiva. Así que, en octubre de 2018, Milli.io cerró oficialmente.

A pesar de todo, Beigel asegura que llevar un faucet aún es rentable, siempre que se esté dispuesto a recurrir a cualquier clase de publicidad y se trabajen con otras criptomonedas, además de bitcoin, pues tienen, dice Beigel, más espacio para el crecimiento.

En otros casos, los faucets son más una estrategia de las compañías para educar y atraer clientes hacia sus propios productos, como carteras o exchanges, que un sitio realmente independiente para producir ingresos.

 

Faucet Milli.io en operatividad. Fuente: TopPayingSites.

7 Faucets populares

Contra todo pronóstico, los faucets continúan superando sus propias dificultades y a pesar del tiempo transcurrido desde su nacimiento siguen existiendo en bastante cantidad.

Entre toda esa cantidad, sin embargo, se destacan algunos, bien sea por sus altos pagos, sus funciones únicas o el tiempo que llevan en línea.

¡Cuidado con algunos faucets!

Antes de mencionar algunos, es necesario advertir que varios de ellos podrían contener publicidad u ofertas engañosas, así como redirigir a páginas de alto riesgo o contener malwares. Por desgracia, esta es una característica común en la mayoría de los faucets, de modo que se debe entrar bajo riesgo propio.

Cointiply 

Este es un faucet más reciente, aparecido a principios de 2018, pero ha ganado popularidad por sus altos pagos, posibles gracias a que combina las características de un faucet básico con uno complejo.

Se pueden hacer reclamos cada hora. Además del faucet básico, se pueden realizar tareas sencillas, completar ofertas, apostar, responder encuestas, pasar un juego de minería y ver vídeos para acumular más ganancias.

Cuenta también con varios bonus: 25% por cada referido, del 1 al 100% por lealtad diaria y 5% de interés al balance general si se llegan a acumular más de 35.000 satoshis.

Las ganancias en la página se acumulan en monedas nativas, luego intercambiables por bitcoin (BTC), dogecoin (DOGE), Dash o litecoin (LTC). Esto, después de haber acumulado el equivalente a USD 3 (30.000 monedas).

Faucet de Cointiply. Fuente: Captura.

CryptoMiningGame 

Este un juego-faucet, cuyo principal objetivo es «minar» las criptomonedas disponibles (9 en total) para ganar recompensas en bitcoin, litecoin o dogecoin.

Al juego se añaden misiones para alcanzar el poder máximo de minado y un sistema de niveles que, una vez cruzados, dan paso a nuevas recompensas.

Aparte del poder de minado, tras finalizar cada nivel se consiguen puntos de experiencia, satoshis y los llamados «cristales», que permiten seguir minando durante períodos de tiempo limitado según sea el nivel.

La recompensa es variable y está ligada al nivel. Los montos mínimos de retiro son entregados a través de tu monedero de criptomonedas.

Está disponible un bono diario al azar, en cualquiera de los ítems o criptomonedas del juego; y otro de 8% por cada referido. Características adicionales incluyen un intercambio, una lotería, un minero web y algunos mini-juegos.

Juego de minería en CryptoMiningGame. Fuente: Captura.

Otros faucets 

Otros faucets sonados también son Bonus Bitcoin, FreeBitco.in, BitGames, Bitcoinker, BitFun, Bitcoin Aliens, FreeCardano y FreeNEM. También está la serie ofrecida por BestFaucetSites para criptomonedas como Dash, DOGE, ether (ETH), litecoin (LTC), monero (XMR), y zcash (ZEC), entre otras.

Su funcionamiento es similar, pero la cantidad dispensada, los intervalos de tiempo y los montos mínimos de retiro son distintos. Del mismo modo, cada uno cuenta con características propias que ofrecen a los usuarios más posibilidades de conseguir recompensas.

En cuanto a faucets, en realidad, el límite de uso sólo es el tiempo de cada visitante. Así que puedes unirte a cuantos desees.

 

8 El futuro de los faucets

El modelo de negocios que presentan los faucets sigue siendo funcional, como demuestra su proliferación masiva a lo largo de Internet.

A pesar de ello, la gran desventaja de ese modelo es que aún depende mucho de la publicidad. Dado que desde Google AdSense y varias otras plataformas de anuncios suelen estar prohibidos, por considerar su tráfico de baja calidad, monetizar un faucet con publicidad acaba siendo una tarea difícil.

Los anuncios que los usuarios acaban viendo, o más bien, con los que acaban lidiando, ofrecen promesas y productos dudosos. En muchos casos, también entorpecen la navegación en la página y se confunden con los botones legítimos a pulsar.

La minería web ya está puesta sobre la mesa, pero no otorga las suficientes ganancias como para renunciar a la publicidad.

Otras alternativas incluyen la venta de tickets para loterías, la minería en la nube e incluso el patrocinio.

Se trata de características únicas y creativas, asimismo, pueden hacer la gran diferencia para un faucet, pero estas deben desarrollarse casi desde cero, en lugar de sólo tomar las soluciones rápidas que ya existen para crear faucets de la forma más simple.

El caso es que, por ahora, el negocio parece rentable (aunque no en exceso y a costa de caer en zona gris), pero para sobrevivir en un futuro donde las criptomonedas habrán crecido mucho más e incluso podrían estar reguladas hasta cierto punto, los faucets tendrían que evolucionar.

En este sentido, los sitios deberían estar más «limpios» y los métodos de ingreso deberían diversificarse.

¿Sobrevivirán los faucets?

Ahora bien, en un futuro mucho más lejano, donde se espera que la mayoría de las personas tengan mayor acceso a las criptomonedas y estén más familiarizadas con su uso y los sistemas relacionados, ¿sobrevivirían los faucets?, ¿para qué dedicar tanto tiempo a uno en lugar de sólo comprar o trabajar por cantidades «reales» de criptomonedas?, ¿soportarían los administradores, además, las posibles reglas que se verían obligados a cumplir con las regulaciones que se avecinan?

Asimismo, en un escenario como el de ahora, en el que ha crecido significativamente (y sigue creciendo) el número de usuarios de criptomonedas, es muy probable que los faucets, tal y como los conocemos ahora, acaben desapareciendo. Esto, porque la causa que los originó (la necesidad de educar) también habría desaparecido.

Los faucets más clásicos están sobresaturados de anuncios. Fuente: Dash-Faucet.

Sin embargo, algunas compañías pueden decidir conservar sus faucets como un método más de publicidad, o bien, puede que sobrevivan los faucets complejos con pequeñas tareas que se premiarían con propinas, sin incluir ningún contador para reclamos.