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No todas las criptomonedas son iguales, y la reivindicación previa de Bitcoin entre los activos digitales descentralizados la hace especial.

La orden ejecutiva del Presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, sobre los activos digitales ha puesto en marcha una misión interinstitucional para apoyar la innovación financiera al tiempo que se protegen los intereses y los consumidores estadounidenses. Mientras que muchos líderes del sector acogen con satisfacción el tono constructivo, algunos críticos esperan que se tomen medidas enérgicas. No los culpamos.

Muchos proyectos de criptomonedas operan detrás de finos velos de descentralización. En público, se venden bajo la premisa de que distribuyen el poder. Detrás de las cortinas, los líderes mueven los hilos. En el reciente caso de Wonderland, un estafador en serie y delincuente dirigía un tesoro de mil millones de dólares.

Muchos proyectos pagan en secreto a personas influyentes para que promocionen sus fichas. El precio sube. Los iniciados se deshacen de ellas. Los inversores ingenuos pierden dinero. A veces, los promotores son famosos. Y, a veces, esas celebridades filtran el coste sorprendentemente bajo de su integridad.

Cientos de proyectos sufren vulnerabilidades técnicas. Parece que cada semana, los hackers explotan fallos de software ocultos. El tercero más grande de la historia se produjo a principios de febrero, con 326 millones de dólares, desaparecidos. Y a finales de marzo, otros 600 millones de dólares.

Muchas criptomonedas son estafas flagrantes, algunas, orgullosamente piramidales. Los participantes en el mercado lo consideran una realidad, con términos muy utilizados para referirse a las estafas de salida («rug pulls«) y a los proyectos piramidales («Ponzis«).

Para la mayoría, las criptomonedas son iguales, como los tomates pegados en el pasillo 9, sólo que insípidos, inútiles y más numerosos. Los cínicos ven el menú de criptomonedas como una lista de los más buscados. Ninguno de los dos grupos está del todo equivocado.

Sin embargo, hay un elemento del menú que destaca. Podría decirse que es uno de los avances tecnológicos más importantes desde la propia Internet. Lo compres o no, no nos importa. Pero a nosotros, los tres profesores, sí nos importa llevar un simple mensaje: Bitcoin (BTC) es especial. Merece ser estudiado y debatido.

Hablemos de Bitcoin

Bitcoin está realmente descentralizado. Decenas de miles de nodos funcionan en todo el mundo. Operar un nodo es fácil; podrías hacerlo en una hora con un ordenador conectado a internet y unos cientos de gigabytes de almacenamiento. En 2017, estos nodos vetaron un controvertido cambio en Bitcoin que habría aumentado la centralización de la red al dificultar la gestión de un nodo por parte de la gente corriente. Al hacerlo, se impusieron a la mayoría de los mineros de Bitcoin, los exchanges y otros poderosos actores heredados.

La descentralización de Bitcoin lo hace justo. Ninguna fundación goza de una marca registrada ni gobierna su política monetaria. Esto contrasta no sólo con las criptomonedas más centralizadas, sino con la propia Reserva Federal. En el último año, tres funcionarios de la Reserva Federal han dimitido tras una serie de operaciones, digamos, oportunas. Bitcoin nunca ha tenido ningún funcionario que haya dimitido en desgracia – no tiene tales funcionarios. La red automatiza estos trabajos.

La descentralización de Bitcoin también lo hace seguro. La mayor parte del dinero es digital y está bajo el control de terceros como bancos y procesadores de pagos. Pero los inocentes ciudadanos rusos y canadienses nos recuerdan que terceras partes pueden congelar y confiscar esos saldos, especialmente cuando están sujetos a la presión del Estado. Depender de terceros pone en peligro los fondos. Los participantes de Bitcoin pueden tener sus propias claves privadas y, por tanto, guardar y enviar valor sin necesidad de terceros. Bitcoin está en una liga diferente a otras criptomonedas. En la era digital, el nivel de descentralización sin parangón de Bitcoin lo convierte en el refugio seguro frente a la extralimitación estatal y empresarial.

Y a diferencia de la mayoría de las otras criptomonedas, Bitcoin nunca tuvo una venta privada de tokens a los capitalistas de riesgo o una oferta inicial de monedas para enriquecer a las personas con información privilegiada. Bitcoin es el activo digital más ampliamente distribuido. En un sentido importante, no tiene información privilegiada, sólo los primeros en adoptarlo.

El principal pionero, Satoshi Nakamoto, minó alrededor de un millón de Bitcoin (el 5% de la oferta máxima). Las posesiones de Satoshi son totalmente visibles, y Satoshi nunca gastó un solo centavo. En la mayoría de las demás criptomonedas, los ricos se enriquecen, a veces de forma oculta, y tienen más influencia en la red. No es el caso de Bitcoin.

Mientras que algunos proyectos se mueven rápido y rompen cosas, Bitcoin se mueve lentamente pero con seguridad. Los errores son raros. Por supuesto, este enfoque conservador tiene sus ventajas. Las actualizaciones son tan raras como los errores. Y Bitcoin carece de la flexibilidad de otras plataformas. Pero a cambio, los exchanges se sienten seguros con Bitcoin en sus balances.

Es posible que haya oído hablar de hackeos y robos de Bitcoin. Estos casos no implican debilidades en Bitcoin, en sí mismo. En cambio, ilustran las trampas del almacenamiento inseguro de las claves o de la confianza en los custodios de terceros.

Finalmente, Bitcoin no es una estafa. Ciertamente puede ser utilizado para estafas – al igual que el dólar estadounidense, u otros activos digitales. Pero la red Bitcoin ofrece la liquidación final de su activo nativo, al igual que el Sistema de la Reserva Federal ofrece la liquidación final del dólar estadounidense. La gente especula mucho con el precio de Bitcoin. Así son las primeras etapas de la innovación. Y la gente de todo el mundo lo necesita incluso cuando los privilegiados occidentales especulan.

El diseño de Bitcoin implica ventajas y desventajas, sin duda. Su libro de contabilidad público dificulta la privacidad, aunque no la hace imposible. Requiere energía para su seguridad. Y su oferta fija genera volatilidad de precios. Pero a pesar de ello, Bitcoin se ha convertido en algo extraordinario: un sistema monetario neutral que escapa al control de los autócratas. Los ideólogos se resistirán a buscar ese sistema monetario perfecto, pero perfectamente esquivo. Los políticos sabios y pragmáticos, por el contrario, tratarán de utilizar Bitcoin para mejorar el mundo.

Esto es lo que significa para la política pública

En primer lugar, no debemos suponer que las criptomonedas tienen más cosas en común de las que, de hecho, tienen. Bitcoin las lidera a todas precisamente porque ninguna la lidera. La política debe comenzar aquí desde un lugar de comprensión – no de la criptomoneda, en general, sino de Bitcoin, en particular. Como transmite la orden ejecutiva del presidente Biden, los activos digitales están aquí para quedarse. La categoría general no va a ninguna parte precisamente porque Bitcoin, en sí mismo, no va a ninguna parte. Le debemos una atención especial. No sólo a Bitcoin, sino primero a Bitcoin.

En segundo lugar, Bitcoin es creíblemente neutral, ya que la red sigue sin líderes. En consecuencia, Estados Unidos puede utilizar y apoyar a Bitcoin sin «elegir ganadores y perdedores». De hecho, Bitcoin ya ha ganado como red monetaria globalmente neutral. Alimentar la red Bitcoin, usar Bitcoin como activo de reserva, o hacer pagos a través de Bitcoin sería análogo a desplegar el oro dentro del sistema monetario – sólo que digital, más portátil, más divisible, y más fácil de auditar y verificar.

Elogiamos al presidente Biden por reconocer que los activos digitales merecen atención. Necesitaremos la colaboración de todos -informáticos, economistas, filósofos, abogados, politólogos, etc.- para estimular la innovación y alimentar lo que ya existe.

Este artículo ha sido redactado porEste artículo ha sido redactado por Andrew M. Bailey, Bradley Rettler y Craig Warmke.